Meet Mauritania's Future


This excellent video was produced by members of “m25fev” in Mauritania, founded in the immediate aftermath of the massive protest of 25 February 2011. They refer to themselves as “youth” with good reason: most of Mauritania’s 3.2 million inhabitants are under 35. It would be wrong to assume this indicates immaturity; this is an intelligent and very astute group of people who have worked hard to analyse events locally, nationally and regionally, keeping up with the uprisings spreading across the Arab world and beyond, in search of answers to their own questions.

Representing a wide cross-section of Mauritanian society, they have worked together to  organised conferences, seminars, rallies and other events to engage with both civil and political groups or organisations. All the while the members strive to remain independent, open and apolitical, only wishing to find common ground on which to build a platform for change. They also hold ongoing, open discussions about how to identify and refine winning strategies, and select appropriate activism tactics. This leaderless, grass-roots movement is committed to non-violent civil disobedience in pursuit of a remedy for the many issues and grievances of the people of Mauritania, which the ruling military junta under General Aziz has either created, or has failed to address in the past 2-3 years. Some of the problems found in Mauritania can be traced back over 40 years.

Friday 20 January 2012 Place 1 Mai

Friday 20 January 2012 Place 1 Mai

Some sections of the video were created during the preparation for an event on Friday 20 January 2012 in Place 1 Mai, a pleasant area in the capital, Nouakchott that is ideal for gathering, and where the group held am extended sit-in immediately following the 25 April 2011 “Day of Rage” protest. The remaining video segments are sound-bites from several activists within the group, explaining their motivation for continuing the movement and their peaceful struggle. In general terms, their goals are the eradication of oppression, corruption, and inequality.

The oppression of a corrupt and incompetent government and the corporations that act as its vassals are not the only sources of conflict for m25fev. They have even had to struggle for ownership of their name! This came about because the government sought to undermine the protest movement in April 20111 by singling out as many influential or impressionable youth as they could, and more or less bribing them with promises of employment and other “benefits” to set up a rival movement, aligned to the government. This process has been repeated a couple of times in the past 9 months, yet m25fev endures these attacks with dignity and, if anything, retains the name m25fev with increased pride because of it. The only major disruptive influence is if tthe government attempts to install infiltrators, but remaining independent and respectful of diversity helps to overcome such challenges.

FaceBook Users in Mauritania July-Dec 2011

FaceBook Users in Mauritania July-Dec 2011

The movement is active on FaceBook, as well as maintaining a Twitter account and a busy website (each mainly using Arabic). However, because internet penetration is very low in Mauritania – less than 2% of all households have access – much of the work of the movement happens face to face.

Despite the lack of internet access, online abuse in the form of personal attacks, baseless accusations and general trolling from user accounts that behave like Aziz’ supporters is  a routine occurrence. The pattern of new FaceBook users from Mauritania in April 2011 and again in November and December 2011 exhibit an unnatural trend that points to the deliberate creation of multiple accounts – a trend in common with many other countries experiencing unrest.

Those of us who’ve been around a while acknowledge such signs as evidence that at least one interested party is worried enough to be investing time and resources in trying to discredit and subvert our peaceful opposition movements. Every attack or intentional smear is an opportunity to show your superiority over an adversary. Welcome, trolls – meet Mauritania’s future!

For those of you who read Arabic or French, here is the description from their FaceBook page:

مجموعة من الشباب الموريتاني، من مختلف الشرائح والطبقات والتوجهات الفكرية والسياسية، بدأنا العمل معا منذ أن خرجنا إلى الشارع في 25 فبراير 2011.

Un groupe de jeunes mauritaniens, de diverses origines et couches sociales et de différentes orientations philosophiques et politiques, qui ont commencé à coordonner leurs efforts à l’occasion de la manifestation de la jeunesse, le 25 février 2011.

من نحن؟

نحن مجموعة من الشباب الموريتاني، من مختلف الشرائح والطبقات والتوجهات الفكرية والسياسية، بدأنا العمل معا منذ أن خرجت مجموعة من الشباب إلى الشارع في 25 فبراير 2011. كان هذا التاريخ بداية للكثير منا في التعاطي مع العمل السياسي والعمل العام واستطعنا خلال السبعة أشهر الماضية بلورة رؤية موحدة لموريتانيا التي نريد.

رغم أن قوامنا الرئيسي من الشباب المستقل إلا أن الحركة مفتوحة لكل الشباب الموريتاني وعلاقتنا بالأحزاب والقوى السياسية هي علاقة احترام وتعاون في إطار العمل من أجل مصلحة البلد. ونشدد على أننا لسنا تابعين لأي حزب أو تيار أو حركة سياسية أو ايديولوجية سواء اتفقنا معهم في الأفكار أو الأساليب أو اختلفنا.

ماذا نريد؟

  • نريد إقامة دولة ديمقراطية مؤسسية تكون فيها السلطة للشعب ولا وصاية فيها للعسكر، يحصل فيها الفرد على حقوقه دون الحاجة لوساطة أي كان،
  • نريد تعزيز الوحدة الوطنية وخلق لحمة حقيقية بين مختلف مكونات الشعب من خلال محاربة كافة أشكال العنصرية والتهميش والقضاء التام على الرق ومخلفاته وإيجاد تمييز إيجابي لصالح الفئات الأكثر هشاشة،
  • نريد دعما للأسعار يراعي قدرات الفئات الأكثر فقرا وتوفير رعاية صحية في متناول الجميع،
  • نريد إعطاء المرأة مكانتها اللائقة لتساهم في بناء المجتمع جنبا إلى جنب مع الرجل،
  • نريد تعليما يراعي حاجيات سوق العمل، وعملا يضمن العيش الكريم لصاحبه،
  • نريد وقفا للنهب الممنهج لثروات البلاد وأرزاق العباد واستغلالا أمثل لتلك الثروات،
  • نريد دعما للمجتمع المدني ليساهم بدور فعال في بناء الدولة وإصلاح المجتمع،
  • نريد إقامة علاقات خارجية مبنية على خدمة وحماية مصالح بلدنا ومواطنيه وكذلك على الاحترام المتبادل والتعاون بين البلدان.


  • بتوعية الشعب الموريتاني بحقوقه وزرع الثقة فيه بإمكانية اختيار مصيره بعيدا عن أية وصاية وحثه على المشاركة في تحديد ذلك المصير،
  • باستخدام كافة وسائل المقاومة السلمية واستراتيجيات حرب اللاعنف مما يتماشى مع أهدافنا ويحقق رؤيتنا،
  • بالتعاون مع مختلف فعاليات المجتمع الموريتاني التي تشاركنا رؤيتنا أو جزءا منها كالأحزاب أو الحركات أو منظمات المجتمع المدني مع الحفاظ على استقلاليتنا عن أي حزب سياسي أو حركة أو فكر ايديولوجي،
  • بالتعاون مع الحركات المشابهة في الخارج (سواء في محيطنا الإقليمي أو الدولي) والاستفادة من تجاربها وخبراتها وكذلك مع منظمات المجتمع المدني في العالم في إطار التضامن الحقوقي والإعلامي كما في إطار التدريب والتعلم. كل هذا مع رفضنا لأي أجندة أو أفكار تشترط علينا من أي طرف كان،
  • بالاعتماد على تبرعات الأعضاء من أجل تمويل نشاطات الحركة مع التشديد على رفض أي مال خارجي.

Qui sommes nous ?

Nous sommes un groupe de jeunes mauritaniens, de diverses origines et couches sociales et de différentes orientations philosophiques et politiques, qui ont commencé à coordonner leurs efforts à l’occasion de la manifestation de la jeunesse, le 25 février 2011. Cette date représente, pour la plupart d’entre nous, le début de l’engagement citoyen et de l’action politique pour l’intérêt général du pays.

Aujourd’hui, sept mois après le début du sursaut historique de la jeunesse mauritanienne, nous avons pu esquisser une vision commune de la Mauritanie que nous voulons.

Bien que notre mouvement soit composé essentiellement de jeunes indépendants, il est ouvert à toute la jeunesse mauritanienne et nous concevons notre relation avec les partis et groupes politiques comme une relation basée sur le respect et la recherche de synergies pour une meilleure efficacité de l’action au service du pays. Nous sommes soucieux de notre indépendance par rapport aux partis, courants et mouvements politiques ou idéologiques, que nos idées et méthodes d’action se recoupent avec les leurs ou qu’elles en divergent.

Que voulons nous ?

  • Construire un État républicain et démocratique où le pouvoir appartient au peuple, sans tutelle de l’Armée, où toutes les institutions jouent pleinement le rôle qui leur est assigné, et où l’individu bénéficie de tous ses droits sans avoir besoin de recourir à l’entremise de qui que ce soit ;
  • Consolider l’unité nationale et ancrer une fraternité et une solidarité réelles entre les différentes composantes de notre population, à travers la lutte contre toute forme de racisme ou de marginalisation et l’éradication totale de l’esclavage et des ses séquelles, en introduisant une discrimination positive au bénéfice des groupes les plus démunis ;
  • Instituer un soutien public des prix des matières de base qui tient compte du pouvoir d’achat des groupes les plus pauvres ;
  • Généraliser l’accès aux soins de santé à l’ensemble de nos concitoyens ;
  • Donner à la femme la place qui lui convient afin de mieux contribuer à la construction de la société côte à côte avec l’homme ;
  • Bâtir un système éducatif qui tient compte des besoins du marché de l’emploi et permet l’accès à un travail garantissant une vie décente ;
  • Arrêter la dilapidation organisée des richesses du pays et, partant des gagne pain de nos concitoyens, et une gestion optimale de ses richesses au bénéfice de tous les mauritaniens ;
  • Appuyer les organisations de la société civile afin de jouer un rôle efficace dans la construction de l’Etat et les réformes sociétales ;
  • Développer une politique étrangère qui sert et protège l’intérêt du pays et des ces citoyens, basée sur le respect réciproque et la coopération entre les pays.

Comment ?

  • Par l’éveil du peuple mauritanien, sa sensibilisation sur ses droits et l’ancrage de la conviction qu’il lui est possible de choisir librement son destin, sans la tutelle de qui que ce soit, et son incitation à la participation à la détermination de ce destin ;
  • Par le recours à toute forme de contestation pacifique et méthode non violente conforme à nos objectifs et susceptible de réaliser notre vision ;
  • Par la coordination et la coopération avec les différentes forces de la société mauritanienne qui partagent notre vision ou certaines d’entre elles comme les partis ou mouvements politiques, les organisations de la société civile, tout en conservant, naturellement, notre indépendance ;
  • Par la coopération avec les mouvements étrangers, dans des pays de notre zone ou du reste du monde, poursuivant les mêmes objectifs que les nôtres, en vue de tirer profit de leurs expériences et expertises, ainsi qu’avec les organisations de la société civile de par le monde, dans le cadre de la solidarité internationale pour la promotion des droits humains, de l’accès à l’information et de la diffusion du savoir. Il reste entendu que cette coopération ne se fera pas au détriment de notre indépendance et de notre refus catégorique de servir les agendas particuliers de n’importe quelle partenaire ;
  • Par le recours aux dons des membres de notre mouvement pour en financer les activités et le refus catégorique de tout financement extérieur

5 thoughts on “Meet Mauritania's Future

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s